来自27年前的当世危机启示录 “地球之种”两部曲首次引进
2020-06-30 10:39:49

近日,美国著名非洲裔科幻女作家奥克塔维娅·E.巴特勒的长篇代表“地球之种”两部曲——《播种者寓言》和《天赋寓言》由天地出版社引进出版。“地球之种”是她的长篇作品的首次引进,两部小说以细致、逼真的手法描绘了21世纪20年代末到40年代的美国社会,以一名15岁的黑人女孩劳伦的口吻,用日记的形式,记录下在一个生态环境全面破坏、跨国资本和军事力量控制国家、奴隶制复辟和贫富差距极大的世界里,劳伦及她的同路人如何展开一段生存之旅,创造出新的生活方式和新的未来。

科幻界颇负盛名作家的经典之作

1947年巴特勒出生在加利福尼亚州,由寡母抚养长大。她从小害羞、孤独,却喜欢写作。她曾在有“科幻黄埔军校”之称的号角科幻写作班学习写作,与雨果奖、星云奖、轨迹奖大满贯作品《梦蛇》的作者冯达·麦金泰尔成了室友。后来,她在此授课,《你一生的故事》作者特德·姜和《雷切帝国》三部曲作者安•莱基成了她班上的学生。2006年,巴特勒因中风摔倒,在58岁时去世。她出版了《语音》《血孩子》《傍晚、清晨、黑夜》、“莉莉丝的孩子”三部曲、《播种者寓言》《天赋寓言》《羽翼未丰》等作品,这些作品为她获得了包括雨果奖、星云奖、轨迹奖,以及美国笔会的文学写作终身成就奖在内的多项大奖。她在1995年成为第一位以科幻小说获颁麦克阿瑟天才奖的作家,2010年入选“科幻名人堂”。

《播种者寓言》和《天赋寓言》一直作为科幻经典广受读者和科幻作家的推崇,被誉为可以与《1984》或《使女的故事》相媲美。《播种者寓言》入围了星云奖,并成为Goodreads美国读者票选史上最佳科幻小说TOP 50。《天赋寓言》获得了星云奖。纽约公共图书馆建馆125周年之际,评选出最受读者喜爱的125本图书,科幻小说有7本入选,其中之一就是《播种者寓言》,与它共同被选入的有《三体》《1984》《华氏451》等。它还被亚马逊奉为科幻经典代表,长期放在图书频道首页。目前,两本书都已被改编为图像小说和音乐剧,音乐剧已经在全球巡演。

“预言”当今美国社会乱象,对人类文明和命运的思考

巴特勒的传记作者、马凯特大学英语系教授杰瑞·卡纳万评价说:“地球之种二部曲'令人胆寒地对近未来的美国作出了精准的预言。”两本书虚构了21世纪20-40年代美国社会图景,暴露了当今美国在种族、宗教、信仰、财富与权利分配等方面深刻的社会矛盾,表达了作者对公平、正义社会生态的向往。这两本书有助于人们了解和认识“自由”“民主”标签下的美国社会病态本质,激发人们对社会治理、人类文明和人类命运更多积极的思考,对如何打造人类命运共同体也不乏有益的启迪。

2020年,在疫情席卷全球、整个世界呼吁改变的力量之时,在因疫情导致的矛盾和冲突愈演愈烈时,很多读者认为巴特勒的“地球之种”两部曲仍极具启发意义。于是,在5月份,这两部书的读者、科幻作家和其他文化界人士自发组织的关于巴特勒作品研讨会在网络上接连召开,这样的研讨会如今已经进行了4场,其中包含巴特勒的“铁粉”——美国作家N·K·杰米辛和尼尔·盖曼的对谈。

正如科幻作家刘宇昆所说,“这两部小说的意义在新一代读者中得到了更多的共鸣与认可”。小说描写的是未来,思考的是过去,而指向的是现在。巴特勒曾说,她把《播种者寓言》和《天赋寓言》作为警世性故事,因为书中呈现的未来很有可能会出现,她想让人们思考这样一种可能:在没有外星人入侵、没有“魔法”的情况下,我们当前的一些行为和隐性问题会把人类带向何处。如今,这个“未来”可能已经到来,而我们还不自知。面对并不乐观的境况,这两部小说不仅替我们说出了可能的未来,也为我们提供了想象改变的可能。  扬子晚报/紫牛新闻记者   黄彦文

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